Le trafic maritime en Méditerranée chute de 60 % en raison de la pandémie mondiale

Marine Marchande
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La pandémie a provoqué une réduction très importante du trafic maritime mondial, et dans le cas de la Méditerranée, elle a atteint 62% en 2020 par rapport au mouvement de marchandises enregistré l'année précédente, selon une étude internationale à laquelle ont participé des chercheurs du Conseil national de la recherche espagnol (CSIC).

L'étude a permis de surveiller et de cartographier, à l'aide de satellites, la perturbation du trafic maritime mondial au cours de l'année écoulée en raison de la pandémie.

Les résultats, qui ont été publiés dans la revue Nature Communications, révèlent le déclin global significatif des flux internationaux de transport de marchandises par voie maritime, en particulier dans la zone méditerranéenne, a rapporté aujourd'hui le CSIC, qui a souligné l'utilité de cette analyse pour les recherches futures sur les effets des restrictions de mobilité par voie maritime sur la santé des océans pendant la crise.

La pandémie actuelle a réduit les transports, la consommation d'énergie et la demande des consommateurs, ce qui a considérablement modifié l'échelle et la portée des impacts humains sur l'environnement ; dans l'océan, ces restrictions de la mobilité humaine ont affecté les activités liées au trafic maritime, a expliqué Joaquín Tintoré.

Tintoré est chercheur à l'Institut méditerranéen d'études avancées, un centre conjoint du CSIC et de l'Université des Baléares (IMEDEA-CSIC-UIB) et directeur du Système d'observation et de prévision côtière des Baléares (ICTS SOCIB).

Afin de fournir un aperçu complet des impacts des confinements multiples, les chercheurs ont suivi, à l'aide de données satellitaires et en temps quasi réel, la réponse du trafic maritime à une perturbation mondiale aussi soudaine, a expliqué le chercheur.

Au niveau mondial, la baisse d'activité a été détectée dans 70 % des zones économiques exclusives (ZEE) des 124 pays inclus dans l'étude, avec des variations temporelles et spatiales en fonction du niveau de sévérité des mesures de confinement, notamment au premier semestre 2020.

Les baisses globales ont culminé en avril, avec une réduction de l'occupation du trafic dans toutes les catégories de navires (cargos et pétroliers, navires de pêche, de service, de plaisance et à passagers), et la chute a été plus marquée et durable dans les navires à passagers, a déclaré David March, chercheur à l'Université d'Exeter (Royaume-Uni) et premier auteur de l'étude.

L'étude comprend une évaluation des flux maritimes régionaux dans la Méditerranée occidentale : Espagne, France et Italie.

Pour obtenir des réponses sur les effets du confinement à court et à long terme, les chercheurs ont collecté des données provenant d'antennes terrestres et, contrairement à l'analyse globale, ils ont également inclus les navires de plaisance pour cette zone, en tenant compte du fait que la Méditerranée est l'un des épicentres touristiques les plus importants au monde.

Les résultats révèlent que le nombre de navires en Méditerranée a chuté de manière spectaculaire dès les premiers jours des restrictions, avec une baisse de 51 % au cours du premier confinement (mars-juin).

Les réductions ont été rapides et profondes pour toutes les catégories de navires, à l'exception des cargos et des pétroliers, pour lesquels le déclin n'a pas été évident avant mai.

Les perturbations du trafic ont été particulièrement importantes pour les bateaux de plaisance et les navires à passagers, dont le trafic a chuté respectivement de 93 et 76 %.

En ce qui concerne la reprise, l'étude montre que l'activité des cargos, des pétroliers et des navires de pêche s'est rétablie relativement rapidement, tandis que les navires à passagers et les navires de plaisance sont restés à de faibles niveaux pendant toute la période de premier confinement (mars-juin).

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